DTS y Dolby Digital son los dos formatos de audio multicanal más utilizados en la actualidad. Estas dos tecnologías se pueden encontrar en vídeos por streaming en plataformas como Netflix, Amazon Prime y videojuegos. En este post explicaremos en qué consisten estas dos tecnologías y su principal diferencia.

Dolby Digital

La tecnología Dolby Digital es un sistema de sonido multicanal formado por 5 canales de sonido independientes entre sí (izquierdo frontal, derecho frontal, izquierdo trasero, derecho trasero y frontal). También, se le debe sumar el subwoofer, ya que es el encargado de proporcionar los sonidos de frecuencias más bajas.

Además, se trata de un formato de audio con pérdida, esto permite ahorrar mucho espacio de almacenamiento y ancho de banda, sin que la calidad del audio se vea del todo afectada ya que la tecnología Dolby funciona utilizando una fuente original PCM de 48 Khz y hasta 24 bits.

Existen diferentes formatos:

  • Dolby Digital: Es el formato multicanal, usado en discos DVD y en algunas retransmisiones por TV. Permite usar el famoso sistema de sonido 5.1.
  • Dolby Digital Plus: Es el formato que complementa el 5.1 admitiendo las modalidad de 6.1 a 7.1.
  • Dolby True HD: Es un formato de audio sin pérdidas, es decir, respeta el sonido original con su máximo potencial. Puede ser usado en sistemas 5.1 y 7.1 donde notaremos una incrementación en la calidad de sonido. 
  • Dolby Atmos: Con el sistema Dolby Atmos hay que sumar una última cifra a los datos para tener en consideración los altavoces del techo. Por lo que el formato adecuado es el 5.1.2 y el 7.1.4. A su vez esta rama de sonido trabajo con más efectos de sonido espaciales, por lo que la sensación inmersiva es más sentida y el sonido llega en todas direcciones.

DTS

Apareció como competencia directa de la tecnología Dolby y también está formado por 5 canales de sonido distribuidos de la misma forma que Dolby.

No obstante, la tecnología DTS funciona con una fuente original PCM a 48 Khz y hasta 20 bits, que en este caso se comprime hasta archivos con una tasa de bits que va comprendida entre 768 kbps y 1536 kbps.

Existen diferentes formatos:

  • DTS-HD Master Audio: es el similar al Dolby True HD, utiliza una compresión de audio sin pérdidas que respeta el sonido original del estudio.
  • DTS: X: es el formato que rivaliza con Dolby Atmos aunque con una mejor sensación en los efectos espaciales ofreciendo una experiencia más inmersiva, a su vez podemos bajar o subir el volumen de los diálogos por separado y podemos usarlo en sistemas 11.2.
  • DTS Virtual X: primero añadir que es un formato con muy pocos dispositivos compatibles. No obstante, es el formato que ofrece una mayor inmersión acústica sin contar con altavoces en el techo o proyectados hacia él.

Diferencias entre Dolby Digital y DTS

Dolby y DTS son dos formatos de audio multicanal muy similares entre ellos, pero existe una diferencia muy importante que está relacionada con la compresión de los datos.

Se trata de dos sistemas de audio con perdida, aunque esta es mayor en el caso de Dolby, ya que alcanza una compresión significativamente más agresiva que la realizada por su rival.

Está mayor compresión de los datos en el caso de Dolby, es la responsable de que se diga que la tecnología DTS ofrece una calidad de sonido superior. ¿Pero qué hay de verdad en ello?

Las diferencias entre la calidad de sonido de ambos sistemas son muy pequeñas, por lo que apreciarlo será prácticamente imposible, a menos que dispongas de un sistema de sonido de muy alta gama, y el usuario tenga un oído muy afinado y entrenado.

El sistema de compresión de los datos utilizado por Dolby es más eficaz, un hecho clave que permite ofrecer una calidad de sonido prácticamente idéntica a la de su rival, pero ahorrando mucho ancho de banda y tamaño de los datos.

Esto último es la razón principal de que la tecnología Dolby sea la más utilizada en películas en DVD y Blu-ray, además de en servicios de streaming como Netflix y HBO, y en videojuegos. Las salas de cine también utilizan generalmente la tecnología Dolby.

Desde hace años existe una tendencia bastante generalizada, que consiste en utilizar la tecnología DTS para la pista principal de audio en los discos Blu-ray, mientras que el resto de pistas de audio vienen en formato Dolby para ahorrar espacio.

DTS es la tecnología más utilizada en parques temáticos o simuladores virtuales, donde el espacio no suele ser un problema muy importante.